宜蘭員山鄉金車噶瑪蘭威士忌酒廠知性之旅

Posted: 2013 年 09 月 02 日 in 威士忌與我

在我對威士忌產生了興趣之後,除了閱讀其相關書籍,多接觸酒商瞭解酒類產品市場之外,最想做的一件事就是實地去參觀威士忌酒廠了。想去實地看看威士忌酒是如何釀造和生產的,並實際看看生產它的機械器具長得如何,甚至買些要親臨酒廠才能買得到的特殊酒款(噶瑪蘭(KAVALAN)目前尚無這類的酒款發售)。在國外眾多酒廠當中我最想去的就是高原騎士(Highland Park)的酒廠,但這心願或許在中、短期當中都無法實現。但是我又何必捨近求遠呢?國內已經有一家進入世界100大酒廠排名之內的噶瑪蘭(KAVALAN)威士忌酒廠,所以它就變成我首要前去參觀和朝聖的威士忌酒廠了。
難得安排了連續幾天的休假,休假前又是早班下班(唉!說早但下班時也已20:30左右了), 準備連夜騎機車走北宜公路到宜蘭礁溪過夜,以便隔天一早前往金車噶瑪蘭威士忌酒廠參觀。下班後回家簡單的盥洗更衣後,迅即騎上機車出門,展開了我此次的宜蘭噶瑪蘭威士忌酒廠之旅。從我十幾年前帶我兒子騎機車進行八天七夜的環島之旅以來(騎了一千多公里的路程), 這大概是我第二次的機車瘋狂之旅了。全程後來我總共跑了有260多公里的路途,還好我寶刀未老還可以承受得住。本想晚上出發前往車輛會少很多,沒想到從復興北路起一直到新店北新路到進入上北宜公路的起點為止,車輛多到爆,一路還得鑽來鑽去來能騎得快一點。終於到了北宜公路的起點,就讓我開始一段山路狂飆之旅吧!(不飆的話我可能凌晨一點都還沒到宜蘭呢!)

在二十幾年前我曾因工作的關係,開車走過一次北宜公路。白天去宜蘭,然後晚上回台北。白天走北宜車輛也是相當的多(因為當時還沒有雪山隧道),山路又彎又窄,自小客與大貨車交會常常是險象環生。加上機車亂衝亂鑽,一路上還有冥紙四處飛舞,讓我對北宜公路的印象不是很好。而那天晚上約莫晚上十點多才開始上北宜回台北,幾乎全都遇上大型貨車在路上飛奔,再加上又起大霧,能見度超差,讓我在沒車又黑暗的路段開的時候還會背脊發麻呢!而這次走北宜,約22:20左右開始進入北宜公路的起點。一路上我的車速平均維持在60公里以上,整條60多公里的北宜路段,入夜後車輛真的很少。我在這一路上我只碰到5、6台的機車,自小客則只有兩輛,但是…大貨車就有十幾台啊!而且行駛的速度超乎了你的想像。在我騎了約30幾分鐘後,在前後都沒路燈照明,處於黑暗路段的情況,我機車的後照鏡突然出現了一道刺眼的光茫,有台大貨車出現在我的後方。我心想絕對不能给他超過,否則這一路就要跟在後面吃灰了。我一路加速至70公里,包括彎路我都以50公里以上來過彎,結果我竟然甩不掉那台大貨車,燈光愈來愈近,就這樣追逐了約十幾分鐘之後,我竟被他給追到車尾了,他對我鳴喇叭數聲,我知道已經飆不過他,就只好讓他先行了。這是其中一段插曲。還有一段就是我已經快攻頂到開始下山的坡路,前方卻出現了開得比較慢的大貨車,想超越他但他也不讓我超車,就這樣跟在他後面十幾分鐘之後,我後方又出現一台大貨車,真是圈圈叉叉……。我就這樣被夾在兩台大貨車的中間,沒有可靠右停車的空間,我只有緊緊追隨著前面的大貨車走,安全帽被噴的都是細砂塵土,呼吸它貨車所排出的廢氣也吸到胸部都有點不太舒服。然後開始下坡,速度增快。前方大貨車不時就開到對向車道逆向行駛和過彎,為了少吸點貨車排放出來的廢氣,我也只能緊跟在其左側一起逆向行進。後來總算有路旁的空間可讓我靠邊停車,我決定暫不跟著他繼續前進,要休息一下下了,我這樣跟著走已經快30分鐘了,只能說全身都灰頭土臉,安全帽前罩都蒙上了一層有厚度的塵土。停下來休息反而讓我驚見了蘭陽平原美麗的夜色,雖然都只是由路燈所交織出來的光影,但是真的是很震撼,真的是好美!我拍攝了幾張照片與您分享,因為沒能攜帶腳架,大部份的照片都有光影模糊的情況,看起來不夠專業,無法拿出來與您分享。

休息一下之後我馬上繼續追趕行程,下了北宜公路進入宜蘭境內已經是凌晨時分了。當務之急就是要找個睡覺的地方,好好的輕鬆一下了。一下北宜接上台9號線,在左手邊就看到一家和風時尚會館,看起來頗為高檔,是最近的一家會館,考慮到自己預算有限的問題,就只想說先去問一下價格。因為我入住的很晚然後又很早就會離開,店家大哥給了我一些住房上的優惠(雖然還是有點貴的說),於是我就進駐進去了。不過房間還真的是很不錯,幽靜舒適。後來回家上網去看該會館介紹的資訊,它還有很多更棒的房間呢,是一家很有渡假風情的會館,您看看我分享的照片就可以瞭解一、二了。只是我無福去享受它其他的設施,因為一大早用過早餐之後就要趕路去酒廠了。

我出發時已是08:45左右了,要去員山鄉金車噶瑪蘭威士忌酒廠,要從台9線再轉至台7線。結果我在過了宜蘭橋沿著堤防邊走的某一路段時又走岔掉了,一直往有鄉村風情的稻田區行進,麻煩的是還見不到一個人可以問路,就這樣硬著頭皮騎了好幾公里之後,總算碰上騎腳踏車的居民可以問路,幸好我還走在剛好可接台7線的附近區域,運氣算是好的。走上了台7線之後,經過熱鬧的礁溪市區,沒多久金車噶瑪蘭威士忌酒廠的建築物就映入眼簾了,時間已經是09:15左右。只是我路上納悶著,為何這麼一個有名的景點,在沿路都沒有指引標誌呢?其他一些規模小很多的遊憩點反而標示一堆?

參觀他們的酒廠是規劃有順序安排的,您當然也可以自行去自由地參觀,但或許會漏掉一些資訊吧?所以他第一場在宜蘭會議中心有個約15分鐘介紹企業的說明會,我剛好還可以趕上。金車宜蘭會議中心蓋的極有歐洲風情,非常地漂亮。聽參觀的民眾聊天時說道,此處還曾是臺灣某部偶像劇拍攝的場景之一呢!會議廳相當地有水準,也可以當演奏廳。舞台背後是自然景觀,一架鋼琴放在舞台之上,那畫面相當的賞心悅目。聽完簡報,對金車集團的產品事業群都有了相當的瞭解,原來從古早以前的噴效殺蟲劑(志仁化工),一直到現在的金車沙士、伯朗咖啡、蘭花園、鮮蝦養殖等生技產業他們都有涉及。

接著的行程是要去看橡木桶的烘烤作業。車輛都要先開到300公尺外的另一個停車場停好,然後人再往回走,才能觀看這項作業的施做及介紹。橡木桶的烘烤有分輕度、中度和重度烘烤三種。烘烤的時間和烘烤的方式會對置入該橡木桶中的原酒產生不同程度的風味影響,而這部份就必需靠調酒師和有經驗及技術的橡木桶燒烤師傅才能決定要如何去處理不同種類的橡木桶,以期威士忌酒在熟成過程當中,能夠得到調酒師所預期威士忌酒他所想要的風味。這部份的燒烤秀只有一分多鐘,非常的短,但對我來說能親眼看到這步驟的示範是很重要的。10:00的這場秀我慢了30秒拍照,漏了一些我想拍攝的畫面,結果只能等到11:00第二場時再來補拍一些我要的畫面。

接著嚮導就帶領著參觀隊伍從準備儲藏進口麥芽的儲存設備開始介紹,正式進入噶瑪蘭威士忌酒生產工廠廠區內觀看酒廠生產作業的情況。從介紹橡木桶的種類、使用的麥芽、酵母、到開始糖化、發酵、蒸餾、冷卻和將所蒸餾出來的威士忌酒裝桶儲存,並開始熟成的過程,一一地呈現在我們的眼前。尤其在整條的生產線上,您幾乎看不到一個工作人員在生產線上走動,因為這是他們所引進的製酒器材都是最先進的自動化設備所致。尤其當我走到了最後一站儲酒區時,透過玻璃看著靜靜置放在儲酒倉庫內一排排井然有序的橡木桶,威士忌酒正沉睡在這些橡木桶內進行熟成作業,這過程當中都需要有人去悉心呵護和維護著橡木桶的完好,調酒師則會在一定的時間來對每個橡木桶內的酒進行品嚐和分類,終至有一天,可能是3年後、10年後、15年後、20年後,甚至儲放得更久,它才會被拿出來裝瓶、販售。而這熟成的時間是沒有捷徑的,這才是威士忌酒最迷人和讓人神往的地方。您試想看看,一瓶20年份以上的好酒擺在您的面前,這以時間所淬煉出來的珍貴酒液,當您在品飲它之前,是否該對它帶有一絲的敬佩之意呢?對我來說,一口飲盡對它是一種污蔑,您必須去細細地品飲,從觀看它的色澤、聞它酒液所散發出來的種種香氣、到細細品嘗它在您味蕾所散發出來多種層次的口味和口感,一直到感受它所帶來的尾韻,這才是品飲之道,也才不辜負它沉睡20年以上所要帶來給您的感受和體驗。

這是一段令我相當開心且難忘的威士忌酒廠之旅,但這經歷讓我更嚮往去到位在北緯59度的奧克蘭群島上,號稱在地球上最北端的威士忌酒廠,誕生於1789年的Highland Park酒廠去參觀。因為他們堅持以人工讓麥芽進行天然發酵,許多的工序都遵循古法以人工來作業,這更令我欽佩和嚮往一見呢! 這或許也是我人生當中想去履行的夢想之一吧!

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